Edelgesteente werd vaak gebruikt bij antieke juwelen

Kijk hier naar een filmpje over de aankoop en verkoop van sieraden

Antieke juwelen zijn in, net zoals alles wat vintage en retro is. Bij de aanmaak van deze juwelen werden vaak kostbare materialen zoals goud, zilver, platina, diamant en andere edele metalen gebruikt, maar dat was lang niet altijd het geval.

Welke materialen werden er nog bij antieke sieraden gebruikt?

Dat kon eigenlijk om het even wat zijn. Naast voor de hand liggende materialen zoals leder, beenderen, hout en gewoon gesteente (rotsen, keien en dergelijke) valt zeker ook het gebruik van edelgesteente op.

Vier soorten edelgesteente

Edelgesteente kan in vier categorieën ingedeeld worden: mineralen, organische, synthetische gesteenten en simulanten.
• Mineralen komen in de natuur voor en zijn niet-levend. Ze hebben een duidelijk gedefinieerde chemische samenstelling waarbij de atomen in een typische kristallen structuur verenigd worden. Voorbeelden zijn diamant, robijnen, korund, smaragd, kwarts, alexandriet,…
• Organisch gesteente is natuurlijk edelgesteente, gevormd uit levende of ooit levende organismen zoals amber, koraal, schelpen, ivoor en parels (natuurlijke en gekweekte).
• Synthetisch gesteente zijn door de mens gemaakte edelstenen die in essentie dezelfde chemische, fysische en optische eigenschappen hebben als hun natuurlijke pendanten, zoals synthetische diamanten, synthetische robijnen, synthetische smaragd en synthetisch alexandriet.
• Simulanten worden soms ook wel imitaties genoemd. Dit is edelgesteente dat eruitziet als een ander edelgesteente. Ze hebben niet dezelfde chemische, fysische of optische eigenschappen als het edelgesteente waarop ze lijken en vaak hebben ze geen natuurlijke pendant. Ze staan bekend als artificiële producten. Een voorbeeld is strontium titanaat.

Van de meer dan 3000 bekende mineralen worden slechts een handvol als voldoende waardevol beschouwd om er edelstenen van te maken. De kwaliteit die diamant heeft maakt ze voldoende waardevol om er een eigen categorie van te maken. Alle andere edelgesteenten krijgen de naam ‘colored stones’ (gekleurd gesteente) mee.
Diamant is de meest bekende, en gemakkelijkst herkenbare edelsteen van de wereld. Economisch vormt diamant de meest waardevolle categorie van edelstenen.
De eerste diamanten werden al rond 500 voor Christus in India gevonden. Toen wist men nog niet hoe diamanten te slijpen. Deze edelstenen werden toen in hun pure vorm bewaard, of verwerkt in ringen, als talisman tegen slechte geesten of om de drager te beschermen tegen onheil. De Romeinen zetten deze traditie verder. In de middeleeuwen schatten de Europese aristocraten diamant hoog in omwille van zijn zeldzaamheid.
In India hielden de vorsten en lokale handelaars de beste diamanten klassiek voor zichzelf. Het was slechts de diamant van mindere kwaliteit die via handelsroutes in Europa belandde. Dit zette Europese juweelsmeden ertoe aan diamant te bewerken om zo de kwaliteit ervan te verbeteren.
Pas met de industriële revolutie, die de welvaart deed stijgen, kwam diamant langzaam binnen het bereik van gewone mensen. De grote doorbraak kwam toen in Zuid-Afrika rond 1867 op grote schaal diamant ontdekt werd. Rond 1890 werd de productie en distributie van diamant gecontroleerd door De Beers Consolidated Mines, opgericht door Cecil Rhodes. Tijdens de 20stee eeuw groeide de vraag naar diamant constant aan, soms traag, andere keer sneller maar de curve gaat tot op de dag van vandaag steeds verder de hoogte in.